July 8, 2018, 2:26 pm

UPESHKA DE SILVA MEMENANGKAN $1,500 GELANG NO-LIMIT HOLD’EM DAN $424K


Dominasi mutlak. Itulah cara terbaik untuk menggambarkan kinerja meja akhir Upeshka De Silva. Pemain berusia 27 tahun itu datang ke meja final sebagai pemimpin chip dan menyingkirkan tujuh dari delapan lawannya untuk mendapatkan gelang emas WSOP karir pertamanya dan hadiah uang tempat pertama sebesar $ 424.577.

“Ini tidak nyata, itulah cara terbaik untuk menggambarkan bagaimana perasaan saya saat ini,” kata De Silva sesudahnya. “Saya menunggu seluruh hidup saya untuk ini. Bila Anda membayangkan bagaimana tangan terakhir akan dimainkan, itulah yang saya alami. Rasanya seperti mimpi yang menjadi kenyataan.“

Pada awal hari terakhir bermain (Hari Ketiga), dua pemain Hold’em No-Limit terbaik di dunia duduk di puncak jumlah chip. Jason Koon duduk sebagai pemimpin chip dan Barry Hutter berada di urutan kedua dengan chip. Semua mata tertuju pada dua orang itu saat mereka duduk sebagai dua favorit terbesar untuk pergi dengan emas. De Silva duduk di bawah radar dan chip keenam. Hari Hutter akan berakhir dengan finish di urutan ke-12, namun Koon membuat tabel terakhir dan bisa dibilang merupakan rintangan terbesar antara De Silva dan gelang emas.

De Silva tidak perlu khawatir dengan Koon lama karena dia menjatuhkannya di tempat ke-9. Dengan Koon menjadi eliminasi pertama dari meja final, jalan menuju kemenangan lebih terbuka dari sebelumnya bagi De Silva. De Silva memimpin sepanjang tabel akhir dan tidak pernah berada dalam bahaya yang menonjol tersingkir. Dia benar-benar menyalakan panas di tengah meja terakhir saat dia menjatuhkan tiga pemain di rentang enam tangan. De Silva menyingkirkan Bobby Moore di posisi ke-6. Dengan eliminasi tersebut, De Silva memiliki lebih dari setengah chip yang bermain dengan hanya tersisa lima pemain. Dua tangan kemudian, De Silva mengirim Ilkin Amirov ke rel di tempat kelima. Pemanasnya belum selesai. Tiga tangan setelah mengetuk Amirov, De Silva menangkap Patrick Rojek di posisi ke-4. Tiga pemain tersebut berhasil menyingkirkan cukup banyak chip De Silva untuk memiliki lebih dari tiga perempat chip yang bermain dengan tiga pemain tersisa.

Hal-hal akhirnya melambat untuk De Silva dan dua lawannya, tapi akhirnya De Silva mampu mencatat KO keenam dan ketujuh di meja final dengan menyingkirkan Niner November 2010, John Dolan, di tempat ketiga dan Dara O’Kearny di tempat kedua. Butuh hari ekstra yang tak terjadwal untuk peperangan antara De Silva dan O’Kearny untuk diselesaikan.

Tangan terakhir datang saat De Silva memenangkan perlombaan melawan O’Kearny. Kantung saku A-K-nya yang terangkat O’Kearny dengan cara yang tidak biasa. Dewan berlari dengan dua pasang – puluhan dan enam. Itu berarti kartu As De Silva dimainkan sebagai kartu kelima, memalsukan pasangan kecil O’Kearny.

“Tidak diragukan lagi, saya berlari dengan sangat baik di meja final,” kata De Silva. “Tapi juga, saat ini dipersiapkan untuk membuat perbedaan. Teman-teman saya dan saya berbicara tentang poker dan situasi sepanjang waktu. Jadi, ketika itu terjadi di turnamen itu tidak seperti yang Anda lihat untuk pertama kalinya. Kami menerapkan sains untuk situasi ini. Jadi, semua ini tidak baru bila Anda mempersiapkan diri untuk itu.“

Ketika diminta untuk menguraikan situasi spesifik di mana persiapannya membuat perbedaan, De Silva mencatat bahwa saat turnamen berada di tengah lompatan gaji, dia dapat memanfaatkan beberapa keketatan dan kelemahan di meja oleh pemain yang lebih malu-malu.

De Silva lahir di Sri Lanka. Dia pindah dengan orang tuanya ke Amerika Serikat saat ia berusia dua tahun. Dia adalah pemain poker profesional dari pinggiran kota Houston, Katy, Texas. Bahkan, De Silva lulus dari Universitas Houston dengan gelar dalam ilmu politik dan sejarah.

Ini menandai uang WSOP ke-10 karirnya dan merupakan tabel akhir karir keduanya. Meja akhir De Silva yang pertama datang dua tahun yang lalu saat ia finis di tempat ketujuh dalam acara Millionaire Maker perdana seharga $ 175.113. Sampai sekarang, itu adalah uang WSOP terbesar yang pernah di dapatkan De Silva.