July 13, 2018, 4:16 am

PERMAINAN THE GRAPES AKHIRNYA MEMBUAHKAN HASIL UNTUK MATT GRAPENTHIEN


Matt Grapenthien, a.k.a. ‘Grapes’ memenangkan Kejuaraan $10,000 buy-in Seven-Card Stud di World Series of Poker 2014. Pemain poker pro yang terutama mengkhususkan diri dalam permainan online mendapatkan hadiah $ 268.473 untuk tempat pertama. Ia juga mendapatkan gelang emas pertama dalam karirnya.

Grapenthien mungkin nama baru bagi beberapa orang, tapi dia telah memposting banyak sekali turnamen cash secara langsung sejak tahun 2004. Dia juga salah satu pemain pencari uang tunai dalam pertandingan online yang paling disegani, setelah mendukung dirinya secara eksklusif dengan bermain sebagai pemain poker pro selama hampir satu dekade. Memang, keahlian Grapenthien adalah Razz dan beberapa permainan stud dan permainan cash lainnya. Dengan demikian, acara buy in seven card stud pada seri tahun ini datang dengan sedikit kejutan. Yang sebenarnya mengejutkan adalah kelompok pemain yang dihadapinya dan siapa yang dikalahkannya untuk mendapatkan gelar juara.

‘Ada saat ketika kita bermain langsung dan gelang emas duduk di sana. Aku menjadi emosional dengan hanya melihat gelangnya,’ kata Grapenthein. ‘Saya tidak ingin melihatnya. Aku hampir meminta mereka untuk mengambilnya. Tentu saja, mereka tidak akan melakukan itu. Saya hanya tidak ingin memikirkannya, terutama saat saya [berhadapan dengan Todd Brunson].’

Selama sembilan jam terakhir, Grapenthien mengatasi beberapa kekurangan chip, termasuk berada di bawah pemain poker pro Todd Brunson yang terhormat pada lebih dari 3 sampai 1 pada satu titik saat duo tersebut berjuang maju mundur selama lebih dari tiga jam. Pengalaman mendalam Grapenthiem terbukti menjadi kebajikan, tidak hanya memenangkan hadiah terbesar dalam karirnya, namun juga melontarkan dirinya ke dalam kesadaran publik untuk pertama kalinya sebagai pemenang WSOP.

‘Sungguh menakjubkan bisa menang. Sekarang aku hampir terdiam, ‘kata Grapenthiem. ‘Saya memiliki begitu banyak orang yang merawat saya dan bersorak untuk saya.’

Karena poker online tidak banyak pilihan tinggal di Chicago di mana Grapenthien berada, dia malah menghabiskan sebagian besar waktunya di Kanada, di mana dia bermain dalam game Tujuh Kartu yang berhubungan dengan Uang di Internet. Ketika Grapenthien bermain di turnamen live, dia sering mengenakan jersey NHL Chicago Blackhawks-nya, yang telah menjadi ciri khasnya.

Seven-Card Stud telah menjadi pokok dalam jadwal WSOP sejak 1973. Meskipun didominasi oleh permainan Pantai Timur, variannya dimainkan oleh hampir semua turnamen papan atas dan pemain permainan tunai. Namun, popularitas Seven Card Card di kardus telah mengalami penurunan yang stabil dalam dekade terakhir, terlepas dari niat terbaik WSOP untuk terus meningkatkan relevansinya sebagai gelang emas resmi.

‘Saya mulai bermain poker secara profesional saat berusia awal 20an. Saat itu, poker adalah 60 persen Hold’em dan 30 persen Stud, dan sisanya adalah segalanya, ‘kata Grapenthein. ‘Saya mulai bermain Stud, dan kemudian mulai sekarat. Jadi, bidang ini menjadi sangat kuat dengan pemain terbaik. Aku bahkan belum pernah menguangkan acara ini sebelumnya. Ini adalah buy-in yang besar. Itu selalu menjadi pertandingan favoritku.’

Dengan kemenangan ini, Grapenthiem sekarang memiliki 11 uang tunai di WSOP, termasuk tiga penampilan akhir tabel. Penampilan terbaiknya di tahun 2010 saat ia finis di urutan ketujuh.

Turnamen tiga hari ini menarik virtual ‘Who’s Who’ dari poker. Puluhan pemenang gelang emas, Hall of Fame Poker Hall, dan legenda hidup terdiri dari bidang bertumpuk. Tidak ada yang lebih menghormati pemain dan tradisi yang mereka jalani daripada pemenangnya, Grapenthein.

Meja terakhir menampilkan tiga pemenang gelang emas. Ikon poker Phil Hellmuth berkompetisi untuk apa yang bisa menjadi rekor kemenangan karir ke-14. Itu tidak terjadi, saat Hellmuth keluar di tempat kelima. Sementara itu, Brunson berharap bisa kembali ke posisi teratas di WSOP untuk pertama kalinya sejak 2005, yang merupakan kesempatan kemenangan terakhirnya. Namun, kartu itu tidak bekerja sama untuk Brunson, meski dia mendekat. Halloween Hall of Fame inductee Henry Orenstein, masih akan kuat dan bermain bagus di usia 90, diuangkan untuk pertama kalinya di WSOP sejak 1996. Dia finis di tempat kedelapan, menjadi pemain tertua yang menghasilkan uang tunai di seri tahun ini, sejauh ini.

Pemain dalam meja final ini juga termasuk runner-up 2011 dalam ajang ini, Steve Landfish. Juga tampil dua orang pendatang, Ben Yu dan James Obst dari Australia. Ini adalah meja final pertama Obst di WSOP, sementara Yu tampil di meja final WSOP karir ketiganya.