July 3, 2018, 2:31 am

JOSH TURNER MEMENANGKAN ACARA UTAMA PADA SIRKUIT ST LOUIS


Selama tiga hari terakhir, Josh Turner sepertinya ditakdirkan untuk berakhir di lingkaran pemenang. Dia memenangkan acara utama di World Series of Poker Circuit di Lumiere Place di St. Louis, dan duduk di atas leaderboard di akhir kompetisi setiap harinya.

Sebuah kota St. Louis, sepertinya tepat bagi musim Turner untuk mencapai puncaknya di kota asalnya. Turner telah bersemangan untuk bermain sepanjang musim ini, dan kemenangannya hari ini menandai uang ke-11, tabel finalnya yang ketujuh, dan cincin keduanya. Terlepas dari keberhasilannya dalam beberapa bulan terakhir, ini adalah pencapaian terbesarnya sampai saat ini. Ini adalah permainannya yang terlama dalam pertama di Circuit Main Event, dan $ 136,945 yang dia dapatkan untuk kemenangannya merupakan uang tunai terbesar dalam karir pokernya yang sedang berkembang (uang yang dia dapatkan sebelumnya kurang dari setengah jumlah tersebut).

Turner berada di kursi memimpin untuk hampir seluruh turnamen. Dia menyelesaikan Hari 1A (Jumat) dengan chip sebesar 400.500, dan pemain kedua hanya memiliki 261.000. Setelah Hari 2, hanya tersisa 9 pemain. Turner kembali mengakhiri hari dengan memimpin, membawa 2.129.000 chip ke dalam tabel akhir. Tempat kedua adalah John Longowa, yang memiliki 1.676.000. Sementara beberapa pemain lain berusaha mengumpulkan chip mereka di hari terakhir, Turner tidak pernah melepaskan keunggulannya.

Setelah kejadian tersebut, Turner mengalami masa sulit yang mengandung kegembiraannya, dan menggemakan gagasan bahwa dia sepertinya ditakdirkan untuk menang di kota asalnya. ‘Ini luar biasa. Sulit untuk berbicara,’ katanya setelah mengamankan kemenangannya. ‘Saya perlu memenangkan gelang emas [WSOP] untuk merasa berhasil melakukan sesuatu yang lebih besar dari ini. Saya tidak akan pernah mau memenangkan cincin di tempat lain selain di sini. Untuk itu menjadi Acara Utama, itu lebih penting lagi. Itu keren karena saya bahkan tidak tidur malam sebelumnya [Hari 1A]. Saya benar-benar bermain seharian tanpa tidur jadi saya sedikit mengantuk dalam pertandingan. Saya merasa hebat Saya merasa seperti ini adalah turnamen saya, saya benar-benar melakukannya. Saya merasa ditakdirkan saya akan memenangkannya. Keluargaku mengira aku akan memenangkannya. Saya bahkan mengatakan kepada kedua keponakan saya pagi ini bahwa kita akan pergi ke Disney World.’

Turner berencana untuk menggunakan kemenangannya dan hadiah uang untuk membantu mendorongnya ke tahap berikutnya dalam karir poker-nya. ‘[Uangnya] membantu. Itu hanya akan membuat saya masuk ke turnamen yang lebih besar,’ katanya. ‘Dulu, saya menjual potongan kecil. Aku tidak selalu menyimpan semuanya. Sekarang saya hanya sendirian, jadi ini 100% saya.’

Kecepatan bermain di meja akhir mulai lamban, tapi begitu tindakan itu berhasil, eliminasi datang dengan cepat, dan Turner menyapu bersih chip yang ada di meja. Selama dua jam pertama pada hari Senin, ada lima konfrontasi all in. Tidak ada eliminasi sampai setelah istirahat pertama hari itu, saat Mike Rieck tersingkir di putaran ke 66 yang terakhir. Dalam jam berikutnya dan lewat 15 menit, empat pemain lagi tersingkir, dan pada akhir, Turner memimpin melawan Javier Zarco.

Bagi semua orang yang menonton meja final, tidak mengherankan bila Zarco berhasil unggul dalam melawan Turner. Dia memulai hari dengan berada di posisi ke lima dalam perolehan chip dengan kurang dari sepertiga tumpukan chip Turner, tapi dia mendominasi hari terakhir bermain hampir sebanyak Turner. Pada satu titik, ia hampir melampaui Turner dalam hitungan chip, tapi pada saat permainan dimulai, Turner telah membangun kembali keunggulannya dan memegang keunggulan chip lebih dari 2 banding 1.