JORDAN MORGAN BERHASIL MENANG DALAM PERTANDINGAN HEADS-UP MARATHON DAN MEMENANGKAN GELANG EMAS PERTAMA

Jordan Morgan, a.k.a. ‘Jo Mo’ pasti memiliki mojo. Dia adalah pemenang terakhir di World Series of Poker 2014. Pemain poker profesional dari Oklahoma City ini sudah memiliki resume yang diisi dengan pendapatan uang tunai di dalam turnamen di seluruh Amerika Serikat, serta pengalaman bermain poker secara online yang signifikan. Namun, ini benar-benar sebuah karir dan prestasi bagi pemain berusia 30 tahun, yang berhasil menang pada hari ulang tahun pernikahannya yang kesembilan. Morgan menempati sebuah arena pertandingan besar dengan 1.914 pemain dalam perjalanan menuju kemenangan emas gelang WSOP pertamanya dalam acara terbaru $1,500 No Limit Hold’em. Tempat pertama akan mendapatkan pembayaran sebesar $ 478.102.

‘Ini validasi untuk menang,’ kata Morgan sesudahnya. ‘Saya telah datang ke sini selama sepuluh tahun. Ini sangat hebat karena akhirnya bisa mendapatkan gelang emas yang selalu saya inginkan.’

Kemenangan itu tidak datang dengan mudah. Kenyataannya, turnamen tersebut dipaksa melakukan pertandingan di hari keempat yang tidak dijadwalkan karena pertandingan head-up maraton yang tak terduga di antara dua pemain terakhir, yang merupakan sebuah perjuangan dalam pertandingan terpanjang musim panas ini sejauh ini. Morgan hampir menemui jalan buntu dalam pertandingan pada saat melawan Evan McNiff pada akhir Hari Ketiga, yang akhirnya sepakat untuk melanjutkan pertandingan pada sore hari berikutnya. Pertandingan berlangsung selama total lebih dari enam jam.

‘Saya telah memainkan banyak permainan poker heads-up, jadi bagi saya ini adalah permainan penyesuaian,’ kata Morgan. ‘Dia menyesuaikan dengan sangat baik cukup cepat. Lalu aku butuh waktu untuk menyesuaikan diri kembali … kita sedang bermain permainan dimana orang lain agak ‘tahu apa yang sedang dilakukan orang lain, jadi kita saling menghormati satu sama lain. Banyaknya perubahan kecil dalam permainan yang bisa membuat perbedaan besar.’

Morgan bermain cemerlang, tapi juga sangat beruntung pada satu kesempatan yang saat itu paling penting. Masa keberuntungan Morgan terjadi saat dia berada di belakang chip dan melakukan all in, memegang kartu A-K menjelang akhir Hari Tiga. McNiff langsung mendapatkan kartu K-K pada preflop. Morgan sampai di putaran kartu terakhir, saat sebuah kartu ace keluar di putaran river, dan menyelamatkan gelang emasnya. Permainan ajaib itu mendorong Morgan kembali memimpin keunggulan chip. Meski begitu, McNiff belum selesai. Pertandingan akhirnya berakhir pada sore harinya.

Para pemain bahkan nyaris imbang dalam perolehan chip lagi sebelum Morgan akhirnya memenangkan turnamen dengan kartu 6-6 melawan kartu McNiff’s A-K. Kartu pair itu keluar, memberi Morgan rasa lega dan kemenangan yang pantas.

Morgan kemudian mengakui bahwa istirahat dalam aksi tersebut memungkinkannya untuk kembali fokus. Dia mengakui bahwa McNiff telah mengalahkannya pada satu titik. Jadi, istirahat 11 jam antara Hari Tiga dan Empat memberi Morgan kesempatan untuk memikirkan kembali strategi dan kembali segar. Meski demikian, pertandingan itu akhirnya ditentukan oleh koin flip, pas untuk duel head-up dimana kedua pemain mungkin pantas menang.

‘Saya tidak dalam bentuk poker yang hebat, karena ini adalah turnamen pertama musim panas untuk saya dan saya belum bermain sepanjang tahun ini,’ kata Morgan. ‘Hari-hari yang panjang memakainya, tapi saya merasa segar kembali ke hari terakhir.’

Ini menandai waktu ke-22 Morgan untuk mendapatkan uang di WSOP. Dia memiliki dua tempat ketujuh sebelumnya, yang terakhir kembali di tahun 2007. Morgan juga memenangkan cincin emas WSOP Circuit dalam acara kejuaraan yang dimainkan di Tunica pada tahun 2008. Di antara prestasi lainnya adalah finish di tempat kedua di Kejuaraan Poker Amerika Serikat tahun 2006 bermain di Atlantic City.

Kemenangan itu terasa lebih manis sejak Morgan merayakan ulang tahun pernikahannya yang kesembilan. Istrinya sedang menonton kembali di Oklahoma. ‘Hari ini ulang tahun pernikahan saya,’ kata Morgan. ‘Saya pikir saya bisa terbang pulang selama sehari dan kemudian kembali lagi dan mulai bermain lagi.’

Morgan juga mengungkapkan bahwa hidupnya sebagai pro poker full-time sangat terganggu oleh apa yang dikenal sebagai Black Friday. Dia dipaksa untuk melakukan perjalanan lebih banyak, dan sekarang bahkan bermain poker di luar A.S. ‘Setelah Black Friday, antusiasme saya untuk poker berkurang karena saya tidak suka melakukan perjalanan sebanyak itu,’ kata Morgan. ‘Tapi kemenangan ini akan membuat orang mendapatkan cinta mereka kembali untuk permainan.’

Bahkan dalam kekalahannya, Evan McNiff, dari La Jolla, CA melakukan usaha yang mulia. Dia sampai di meja final sebagai pemimpin chip, namun selesai sebagai runner up. McNiff mengumpulkan hadiah penghiburan yang bagus seharga $ 295.727.

Meja terakhir ini hanya menampilkan satu pemenang gelang emas, Ray Foley, yang tampil di tabel terakhir ketiga dalam karirnya, semuanya dalam event $1,500 buy-in No-Limit Hold’em. Pemain poker veteran asal Northville, MI finis di tempat keempat.

Morgan dan Jason Johnson adalah pesaing lain dengan pengalaman di meja akhir yang lalu. Faktanya, Johnson menambahkan namanya ke daftar pemain yang terus berkembang yang telah membuat beberapa pertandingan di tabel terakhir musim panas ini. Johnson memulai seri 2014 dengan berada di posisi ketujuh di acara Millionaire Maker, dan dia mendapatkan pembayaran sebesar $ 211.394. Johnson akhirnya finis ketiga di event ini.