June 29, 2018, 6:06 pm

JESSE MARTIN MEMENANGKAN GELANG EMAS PERTAMA


Jesse Martin dipenuhi dengan emosi yang meluap pada Selasa malam setelah kemenangan gelang emas pertamanya.

Kemenangan itu telah lama tertunda untuk pemain poker pro yang berasal dari Shrewsbury, MA yang telah menunggu dalam waktu yang sangat lama untuk saat ini. Martin sebelumnya mendapatkan pembayaran uang tunai sebanyak 30 kali di WSOP, mengumpulkan hampir setengah juta dolar dalam kemenangannya. Penampilan terbaiknya adalah finish di posisi keempat tahun lalu. Itu adalah penampilan terakhirnya di meja final untuk sebuah karir poker yang dimulai satu dekade lalu.

Dengan demikian, sebagian besar pengamat harus memandang Martin sebagai underdog ketika ia mengambil tempat duduknya di meja final. Dia menghadapi barisan pemain yang tangguh yang memiliki gabungan 16 gelar juara WSOP di antara mereka. Bahkan, lima dari delapan pemain final adalah pemenang gelang emas – termasuk Layne Flack (6 kemenangan), Jeffrey Lisandro (5 kemenangan), David ‘Bakes’ Baker (2 kemenangan), Johnny ‘World’ Hennigan (2 kemenangan), dan Konstantin Puchkov (1 menang).

Memang, turnamen $10,000 buy-in Deuce-to-Seven Single Draw secara tradisional telah menjadi magnet bagi pemain-pemain poker terbaik dan sebuah kuburan bagi mimpi mereka yang mungkin berharap untuk mendaftar dan mengalahkan jajaran top pemain poker pro yang cukup banyak menulis buku strategi tentang cara memainkan permainan poker ini.

Ini adalah salah satu acara gelang emas tertua pada jadwal WSOP, berpacaran sepanjang jalan kembali ke 1973. Sejak saat itu, gelang emas Deuce-to-Seven telah dimenangkan oleh istana kerajaan juara poker, termasuk Jack Straus, Sailor Roberts , Billy Baxter, Doyle Brunson, Bobby Baldwin, Ferris Sarge, Stu Ungar, Dewey Tomko, Seymour Lebowitz, Bob Stupak, John Bonetti, Freddy Deeb, Johnny Chan, Erik Seidel, Jennifer Harman, O’Neil Longsen, Barry Greenstein, dan sekarang – Jesse Martin.

Tempat pertama dibayar $ 253,524, tetapi itu tampaknya menjadi hal terakhir yang dipikirkan Martin saat ia mencekik kembali air mata kebahagiaan selama perayaan pasca turnamen.

“Saya merasa seperti pekerjaan yang saya lakukan dalam permainan ini semuanya terbayar di sini dengan ini,” kata Martin dalam wawancara pasca-turnamen.

Pemenang baru lahir dan dibesarkan di Massachusetts. Dia bermain olahraga saat di sekolah dan kuliah di Universitas Syracuse. Martin lulus dengan gelar Teknologi Sistem Informasi.

Dia menjadi terpesona di poker sebagian besar karena persahabatan lama dengan Allen Krux, yang merupakan putra dari pemenang gelang emas dan mantan finalis Main Event Al Krux. Martin mengutip keluarga Krux sebagai inspirasi untuk masuk ke poker dan secara bertahap meningkatkan ke titik di mana ia bersaing di WSOP.

Sekitar tahun 2005, dia akan pindah ke Los Angeles untuk bermain poker secara penuh. Namun, permainan poker online booming selama waktu itu. Martin mulai bermain di berbagai situs dan terlarut dalam permainan tersebut hingga tidak perlu pindah atau bermain secara live. Martin bermain permainan poker online selama enam tahun dan bahkan pindah ke New York City.

Tepat sebelum Black Friday, Martin memutuskan untuk pindah ke Los Angeles. Dia menjadi agak lelah bermain permainan poker online dan malah memutuskan untuk pergi ke arah yang berbeda, yaitu permainan cash game. Dia secara reguler bermain di permainan $200-400 limit Mixed. Martin juga cukup banyak memainkan $20-40 blind No-Limit Hold’em.

“Saya lebih dari pemain permainan cash game daripada pemain turnamen”, kata Martin.

David ‘Bakes’ Baker, dari Las Vegas, selesai sebagai runner-up. Meski tampil singkat di turnamen ini, tahun 2013 telah menjadi seri yang sangat sukses baginya. Dia adalah satu-satunya pemain sejauh ini dengan empat penampilan di meja final di seri ini.