July 1, 2018, 2:30 am

DIA MELAKUKANNYA LAGI. PHIL IVEY MEMENANGKAN ACARA $1,500 8-GAME


Phil Ivey bergabung dengan persaudaraan paling terkenal di poker malam ini, yang merupakan daftar pendek pemain dengan kemenangan gelang emas sebanyak sepuluh atau lebih di World Series of Poker. Dengan kemenangan terakhirnya dalam acara $1,500 buy-in Eight-Game Mix, nama Ivey dipahat ke dalam buku rekor bersama Phil Hellmuth (13 kemenangan), Johnny Chan (10 kemenang), dan Doyle Brunson (10 kemenangan). Ivey berada di puncah arena pertandingan dengan 485 pemain di Rio di Las Vegas, meraih kemenangan dalam sebuah karir terkenal yang penuh dengan sorotan.

Tak lama setelah dieliminasi dari Kejuaraan $50,000 buy-in Poker Player’s Championship dua hari yang lalu, Ivey duduk di acara ini. Dengan pertaruhan gelang emas yang tak terhitung jumlahnya di seluruh dunia dan jumlah acara yang tersisa dalam jadwal berkurang menjadi kurang dari 14, orang merasakan bahwa Ivey bisa mendapatkan lebih banyak lagi dalam sebuah misinya.

Meski berada di bawah dalam hitungan perolehan chip di penghujung Day One, pemain yang kerap disebut pemain poker dengan talenta terbesar di dunia itu tak bisa dipungkiri. Dia tiba di awal Hari Tiga di tempat ketiga dari 14 pemain yang tersisa, kemudian mengalahkan hampir semua orang di arena pertandingan dalam perjalanan menuju sebuah kemenangan yang mungkin paling menggairahkan dalam karirnya selama 15 tahun.

Selain memenangkan hadiah pertama sebesar $ 166.986, Ivey dilaporkan secara luas telah memenangkan lebih banyak taruhan sampingan yang dibuat untuk memenangkan gelang emas tahun ini. Sementara jumlah tepatnya tidak diketahui, jelas bahwa Ivey mengambil banyak bantuan dalam kemenangan itu sebagai sukacita.

‘Ini nomor sepuluh. Itu angka bagus, ‘kata Ivey sesudahnya. ‘Aku dan Daniel [Negreanu] membuat taruhan ini. Itulah yang saya bicarakan. Saya katakan saya atau dia akan memenangkan [gelang emas] dan kami mengambil bahkan uang. Saya dan dia berdua sangat dalam di turnamen ini. Ini adalah kesempatan besar. Turnamen sedang sekarat. Tidak banyak yang tersisa. Aku tahu aku harus mendapatkan yang ini, kalau tidak, itu akan sangat sulit dari sini. ‘

Kemenangan Ivey semakin memuaskan bagi siapa dia mengalahkan head-up. Teman lama Bruce Yamron, veteran WSOP dengan koneksi Atlantic City berakhir di urutan kedua ke Ivey. Anehnya, Yamron mengenal Ivey dengan baik sejak hari-harinya sebagai pemain permainan uang tunai di Pantai Timur dan menikmati salah satu poin penting dalam karirnya dalam memainkan kepala temannya untuk gelang emas. Yamron berada di tangan besar atau dua dari menarik dari apa yang akan menjadi marah monumental. Dia memimpin chip memimpin-pada satu titik. Namun, Yamron tidak dapat mempertahankan momentum karena hampir semuanya berjalan baik dalam dua pertandingan terakhir yang tersebar di rotasi delapan pertandingan, Seven Card Stud dan Omaha High-Low Split.

Ivey tersenyum sesudahnya, tapi tetap sebagian besar dipesan dan keren, sesuai dengan gambar yang membuat kedua orang kagum dan bingung setiap orang yang mengikuti permainan. Konon, makna sejarah saat itu tidak hilang di Ivey.

‘Doyle adalah salah satu idola poker saya. Ketika saya pertama kali bermain di Las Vegas, dia dan Chip [Reese], kami semua bermain poker, jadi sangat berarti untuk mengikatnya, ‘kata Ivey. ‘Pertandingan ini tidak terlalu adil karena dia tidak terlalu banyak bermain di turnamen. Aku di sana bermain banyak dari mereka. Saya baru saja selesai bermain dengan Doyle minggu lalu … kami bermain selama 12 jam dan dia masih setajam yang dia bisa. Ya, ini bermakna. ‘

Status Ivey dalam dunia poker, dan memang dunia judi, memang legendaris. Dia mencapai lebih dalam kerangka waktu yang lebih pendek daripada siapa pun dalam sejarah. Dia menguangkan dan memenangkan gelang emas pertamanya pada tahun 2000, mengalahkan legenda poker ‘Amarillo Slim’ Preston. Sejak itu, dia memenangkan sejumlah astronomi tidak hanya di poker tapi juga di olahraga, permainan kasino, dan di lapangan golf. Sekarang pada usia 38, Ivey tidak menunjukkan tanda-tanda melambat.

Dengan permainan tiga arah yang saling terkait antara Ivey dan rival Brunson dan Chan, rintangan berikutnya akan semakin besar. Namun, perlu dicatat bahwa Hellmuth sembilan tahun lebih tua dari Ivey dan telah memainkan WSOP lebih lama sekitar waktu itu.

‘Apa menurutku aku bisa mengejar Phil Hellmuth? Tentu, saya pikir saya bisa mengejarnya,’ jawab Ivey saat ditanya tentang perlombaan gelang emas yang sedang berlangsung. ‘Itu mungkin. Kita hanya perlu melihat bagaimana kelanjutannya. Saya hanya harus terus bermain dengan kecepatan permainan seperti ini. Saya harus terus bermain banyak karena dia [Hellmuth] memainkan banyak dari mereka, jadi ini banyak yang harus di kerjakan.’